El nuevo reglamento F-Gas (UE) n°517/2014 entró en vigor en todos los países de la Unión Europea el 1 de enero de 2015. Sustituye al antiguo reglamento (UE) n°842/2006. Como todos los reglamentos europeos, es de aplicación directa en todos los Estados miembros. Sin entrar en detalle en todo el reglamento, vamos a concentrarnos en la parte que hace referencia al confinamiento de los refrigerantes. Para comprender este reglamento, es necesario saber que ya no se basa en el volumen de refrigerante contenido en la instalación frigorífica sino en su volumen de equivalente de CO2. Todos los refrigerantes tienen un equivalente de CO2 llamado GWP.
 

¿ A QUÉ INSTALACIONES AFECTA ESTA DESCRIPCIÓN ?

Las instalaciones frigoríficas comerciales e industriales forman parte de la descripción del artículo 4.2 de la a) a la d) del nuevo reglamento F-Gas, y concierne a todas las instalaciones fijas de refrigeración, climatización, bomba de calor y protección contra incendios.

¿ PARA QUÉ EQUIPOS SON ESTOS CONTROLES DE ESTANQUEIDAD Y CUÁL DEBE SER SU FRECUENCIA ?

La frecuencia de los controles de estanqueidad se define en el artículo 4 del nuevo reglamento F-Gas en función de las toneladas de equivalente de CO2 contenidas en la instalación frigorífica..

 

VOLUMEn de EQUIVALENTe de CO2 VOLUMEn de EQUIVALENTe de CO2 FREQUENCia de los controles OBLIGACIÓN
      Obligación de instalar un detector de fugas (artículo 5)
entre y Posible disminución de las frecuencias a la mitad Concierne al artículo 4.2 de a) a d)
> = 5 toneladas de equivalente de CO2 < 50 toneladas de equivalente de CO2 once/year No
> = 50 toneladas de equivalente de CO2 < 500 toneladas de equivalente de CO2 twice/year No
> = 500 toneladas de equivalente de CO2   4 times/year Yes

 

¿ CÓMO CALCULAR EL EQUIVALENTE DE CO2 DE LA INSTALACIÓN ?

Solo es necesario conocer el tipo de refrigerante de la instalación y su GWP así como su carga (kg). El cálculo es sencillo, solo es necesario multiplicar la carga de refrigerante por su GWP para dar con su equivalente de CO2 en kg. Ejemplo: 128 kg de R404A con un GWP de 3922 > 128 kg X 3922 = 502 016 kg o alrededor de 500 toneladas de equivalente de CO2.

¿ CÓMO REALIZAR LOS CONTROLES DE ESTANQUEIDAD ?

El Reglamento (UE) n°517/2014, como el antiguo (UE) n°842/2006, no define los métodos para realizar los controles de estanqueidad, estos se describen en otro reglamento europeo, el n°1516/2007. Este reglamento no ha sido derogado por el nuevo F-Gas (artículo 26) y continúa definiendo los métodos de control de estanqueidad.

 

EXISTEN DOS TIPOS DE MÉTODOS PARA REALIZAR UN CONTROL DE ESTANQUEIDAD


Los métodos de medición directa (artículo 6) consisten en una de las siguientes opciones:
a) Buscar una fuga en todos los componentes de la instalación frigorífica de forma manual con la ayuda de un detector de gas (método más usado en la actualidad).
b) Buscar una fuga con la ayuda de un detector UV después de haber introducido un líquido en la instalación.
c) Buscar una fuga depositando una solución espumosa por toda la instalación.

Los métodos a) a c) exigen inspeccionar toda la instalación, lo que lleva mucho tiempo, incluido el necesario para vaciar las vitrinas frigoríficas.

Los métodos de medición indirectos (artículo 7) consisten en:


• el análisis de un conjunto de parámetros (presión, temperatura, corriente, nivel de los líquidos, etc.) que permite determinar si la instalación ha dejado de ser estanca.


El DNI usa este método de medición indirecta de forma automática para realizar los controles de estanqueidad.

OBLIGACIONES DEL REGLAMENTO

¿ CUÁNDO ES POSIBLE REDUCIR LA FRECUENCIA DE LOS CONTROLES DE ESTANQUEIDAD ?
Las frecuencias vienen determinadas en el artículo 4 del F-Gas (véase tabla 1), pero pueden reducirse a la mitad si se instala un detector.

ATENCIÓN : El detector de ambiente instalado en la sala de máquinas permite reducir a la mitad la frecuencia únicamente en la sala de máquinas y solo si esta está confinada.
El DNI, es su papel de detector de fugas, permite reducir a la mitad los controles de estanqueidad en toda la instalación ya que la supervisa totalmente, pero solo si el control continúa siendo realizado por uno de los métodos de medición directa. Sin embargo, como el DNI está instalado, el control de estanqueidad se realiza igualmente a través del DNI por métodos de medición indirectos, por tanto, ¡sería una pena no aprovecharlo !

Con el DNI, las búsquedas manuales para realizar controles de estanqueidad ya no son necesarias.

ATENCIÓN : cuando el DNI detecta una fuga, es obligatorio encontrarla (artículo 3.3, véase a continuación).

¿ QUIÉN ESTÁ OBLIGADO A INSTALAR UN DETECTOR DE FUGAS ?
El nuevo reglamento F-Gas (UE) n°517/2014 obliga en su artículo 5.1 a instalar un detector de fugas en todas las instalaciones que contengan 500 o más toneladas de equivalente CO2 (es decir, más de 128 kg de R404A, por ejemplo) que permita dar la alarma en caso de fuga al operador o la empresa que asegure el mantenimiento.

ATENCIÓN : en el caso de instalaciones multiusuario de tipo GMS, por ejemplo, el detector de ambiente no responde a esta obligación ya que no puede detectar una fuga situada fuera de la sala de máquinas.

El DNI responde también a esta obligación del reglamento.

¿ CUÁNDO BUSCAR UNA FUGA ?
El F-Gas dice en su artículo 3.3 «Cuando se detecte una fuga de gases fluorados de efecto invernadero, los operadores velaran por que los aparatos se reparen sin demora injustificada.»*
¡Cada país debe definir lo que entiende por «demora injustificada»!


* Traduction officielle – Diario Oficial de la Unión Europea, 20.5.2014